[건강정보] 시간이 지날수록 통증이 심상치 않은 어깨통증 “석회성건염” 의심

날카롭고 극심한 어깨통증이 갑자기 발생한다면

뉴스팟 | 입력 : 2023/04/23 [08:26]

▲ 민슬기 연세스타병원 정형외과 원장(정형외과 전문의)     ©뉴스팟

 

  평소 배드민턴을 즐긴다는 50대 자영업자 A씨는 얼마 전 운동을 하는 도중 어깨가 아팠다고 한다. 최근 무리한 탓에 단순 근육통이라 생각하고 운동을 며칠 쉬기도 했다는데... 시간이 지날수록 통증이 심상치 않은 어깨통증. 어느 날 한밤중에 자다가 어깨를 칼로 찌르는 듯한 극심한 통증으로 응급실을 찾았더니 어깨에 석회가 쌓인 석회성건염이라고 진단받았다.

 

  몸에 석회가 생기는 것을 “석회화” 또는 “칼슘화”라고 하는데 어깨 석회성건염은 어깨 관절 힘줄에 칼슘이 과다하게 축적되어 이로 인해 통증이 생기는 질환이다. 

 

  석회성건염의 발병 원인은 정확하게 밝혀진 바 없지만 일반적으로 반복적인 운동이나 어깨 부상, 퇴행성 변화가 대표적인 원인으로 지목된다. 골프, 테니스 배구 등과 같은 어깨 움직임이 많은 스포츠를 즐기거나 장시간 팔을 사용하고 전동공구를 사용하는 직업은 반복적인 동작을 수행하는 과정에서 어깨에 부하가 생기고 힘줄이 손상되면서 석회화가 발생할 가능성이 높다.

 

  또한 특별한 외상이 없어도 노화로 인해 어깨 주변 조직이 약해지고 힘줄로 가는 혈액 공급 부족하여 어깨 부위에 칼슘 성분이 석회로 침착될 수 있다. 

 

  민슬기 연세스타병원 원장(정형외과 전문의)은 “어깨 통증을 부르는 3대 질환으로는 오십견, 회전근개파열, 그리고 석회성건염이 대표적이다. 다른 질환 역시 통증을 동반하지만, 석회성건염은 한밤중에 응급실을 찾을 만큼 극심한 통증이 갑작스럽게 발생하는 특징이 있다 하지만 매우 심한 경우가 아니라면 치료는 비교적 쉬운 편에 속한다”고 전했다.

 

  석회성건염은 수년에 걸쳐 서서히 진행된다. 석회가 생성되는 초기에는 크기가 작고 통증이 거의 없어 발병 여부를 알아차리기 힘들지만, 석회화가 진행되면서 크기가 커질수록 통증이 심해지고 이후 침착된 석회가 다시 몸에 흡수되는 과정에서 염증이 유발되어 극심한 통증이 발생한다. 

 

  주요 증상은 어깨 주변의 근육, 힘줄, 관절 부위가 뻐근하고 손을 올리는 일상적인 동작을 할 때 통증이 심해지는 경향이 있다. 증상이 심하면 어깨를 칼로 찌르는 듯한 날카로운 통증이 느껴지고 이러한 통증은 밤에 잠을 이루지 못할 정도로 극심한 데 비해 낮에는 통증이 덜한 특징이 있다.

 

  석회성건염의 치료 방법은 다양하고 증상의 심각도에 따라 다르게 적용될 수 있다. 석회의 크기가 작고 통증이 경미하다면 약물치료로 염증과 통증을 조절하면서 자연 흡수를 기대해 볼 수 있다. 

 

  하지만 석회의 크기가 크고 돌처럼 딱딱하게 굳은 경우엔 초점형 체외충격파가 효과적이다. 석회질이 쌓인 부위에 초점을 맞춰 강력한 충격파 에너지를 일시에 전달해 석회를 분쇄한다. 또한 칼슘이 재흡수되면서 극심한 통증과 염증을 일으켰던 부위에 물리적인 자극을 통해 혈류 개선을 도모하고 힘줄의 재생 기능을 촉진하는 치료 방법이다.

 

  대부분 이와 같은 보존적 치료에 반응을 잘하는 편이나 보존적 치료에 효과가 없을 시에는 병변 부위에 직접 석회를 녹이는 용액을 주입한 후 미세 바늘로 석회를 잘게 부숴 제거하는 석회 용해술을 시행하거나 드물게 관절 내시경을 통해 직접 제거하는 수술을 시행하기도 한다. 

 

  민슬기 연세스타병원 원장(정형외과 전문의)은 “어깨 관절은 우리 몸에서 운동범위가 가장 크며 부상과 퇴행성 변화가 쉽게 나타날 수 있는 부위이다. 지나친 운동이나 업무로 인해 어깨 관절에 지속적인 부하와 피로가 쌓이면 염증이 발생하면서 어깨 석회성건염을 유발할 수 있으므로 평소 어깨 스트레칭과 적절한 근력 강화 운동을 통해 어깨 힘줄을 건강하게 유지하는 것이 좋겠다”고 전했다.

 

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